08-07-08

Weekend grotduiken in de Lot

Afgelopen weekend zijn Peter en ik nog eens naar de Lot geweest voor wat leuke grotduikjes te maken.
Zoals gewoonlijk was het weer leuk, maar er waren enkele punten die het interessant maken er een verslagje over te schrijven.

We vertrokken op vrijdag voor een lange dag in de auto; De pereferique om Parijs blijft toch altijd problemen geven.
Wie verwacht nu op 14h in de namiddag dat het verkeer daar muurvast zit? blijkbaar is het daar de hele dag spitsuur.
Al bij al komen we toch nog bijtijds aan in de Lot.

We spreken af met Harald die nu permanent in de Lot gevestigd is en er een duikcentrum gaat starten.
Meer info vind je hier op zijn website: http://www.lotcavediving.eu/

Op zaterdag plannen we een diepere duik in de Ressel.
In de voormiddag gaan we met ze'n drieën een kijkje nemen op de scooter naar de condities en tegelijk droppen we de deco stages voor de diepe duik.
Het zicht blijkt niet zo geweldig te zijn met maar ~5m.
Voluit scooteren lijkt dan ook niet aangewezen, maar verder wel doenbaar.
We droppen de stages volgens plan en nemen nog een kijkje in de schacht om te zien of het daar beter wordt.
Geen geluk, het lijkt alsof het hele systeem melkachtig is.
we besluiten de diepere duik toch te maken aangezien er geen flow is en te zien waar we komen.
Harald gaat ondertussen terug naar huis om voor 's avonds een BBQ voor te bereiden.
Peter en ik scooteren de 2de duik tot op zo'n 600m waar ik de duik afbreek vanwege het zicht.
Op dat moment zien we enkel nog de lijn met rondom een zwarte waas. geen bodem, plafond noch wanden.
Dit is niet meer leuk en we keren op ons gemak terug naar buiten.

's Avonds laten we ons een erg lekkere BBQ smaken bij Harald thuis, Helaas wordt het wel laat en moeten we nog wat flessen vullen.
Het blijkt bijna niet te doen (te veel werk) om de D18's te hermixen naar 30/30 voor onze duik n Landenouse morgen.
Hiervoor moeten we een stuk dumpen, en dat is om half 1 's nachts om ruzie met de buren vragen :-)
We besluiten dus de D12's te nemen en een extra stage mee te nemen.

Zondag aangekomen aan Landenouse zijn we helaas niet de eersten.
We moeten de auto ter plekke uitladen en deze verderop parkeren.
Het is een druilerige dag met af en aan regenbuien... alles is nat en mijn zin zakt me een beetje weg.
De aanblik van een helder basin geeft me terug zin om flessen, stages, scooters naar het basin te dragen en alles naar beneden te takelen.
Het water staat immers erg laag.

Eenmaal alles gereed en gechecked dalen we af in de grot.
We droppen onze zuurstof op 6-7m en ik ga voorop de grot in.
Met 2 stages en een scooter is het toch wat navigeren door de nauwe ingang.
'k geraak er nog vlot door en ga een stukje verder op Peter wachten.
Het zich is super en verheug me al op de leuke duik.
Peter signaleerd echter dat hij een probleem heeft en vraagt zijn kranen te checken.
'k ben verbaasd te zien dat de kraanknop van de linkerpost gewoon weg is!?!?!
maw, die kraan is niet meer te bedienen en dus volop reden genoeg om de duik af te breken.
'k ben enorm teleurgesteld en bedenk al direct plannen om toch nog wat te redden door vb. een knop van een stage op te offeren en dan alsnog een kort duikje te doen.
Bij het naar buiten zwemmen merk ik iets blinken op de bodem... het is een borgmoertje van een fleskraan :-)
iets verder tussen de stenen vind ik de veer, en nog wat verder de kraanknop...
We droppen de scooters bij de zuurstof en stijgen op naar de oppervlakte.
Hier blijkt dat de spindel in de kraan niet gebogen of anders beschadigd is, dus de knop zat gewoon los!!
'k gebruik de botte punt van mijn mes om de kraanknop terug te monteren en we kunnen een 2de poging tot een duik maken.
Niet ver na het binnen gaan passeren we nog de andere duikers die voor ons te water gegaan zijn.
Het scooteren in deze grot is subliem vanwege de vele kronkels en bochten.
Bovenin de "kronkel" komen we in een siltwolk? waarschijnlijk veroorzaakt door de duikers die voor ons gedoken hebben?
Hier ga ik even van de trigger en zwem door het stuk met slechte zicht.
'k hoop dat het maar lokaal is en dat niet de hele achterkant van de grot zonder zicht zit.
Na een tiental meters klaart het terug op en is het glashelder.
Op ~20min in de grot bereiken we onze drop pressure in de eerste stage... Deze had bij vertrek natuurlijk minder druk door de eerdere materiaalproblemen en we zijn niet zover geraakt als gepland.
we droppen de stage alsook de scooters en zwemmen verder op de 2de stage.
Uiteindelijk zwemmen we toch nog dik 200m verder dan ons vorig punt van max. penetratie.
De grot wordt op dat punt erg mooi met veel grote blokken en je ziet dat hier weinig volk komt.
aan de ingang is de bodem vb. bezaaid met hand en vinafdrukken, en dat zie je hier compleet niet.
Op de terugweg is het zicht wel minder door percolatie... ook een teken dat hier weinig verkeer komt.
Wanneer we terug bij de scooters komen pikken we deze terug op en wisselen terug naar de eerste stage.
De trip naar buiten gaat snel en is weer zalig.
Uiteindelijk nog 20min deco in de nauwe ingang waarna we door Harald aan de oppervlakte begroet worden.
In totaal zijn we een 2-tal uurtjes weg geweest.

Het weer is ondertussen beter, maar ik besluit toch de 2de duik over te slaan.
Peter doet nog een duik met Harald terwijl ik mijn spullen al omhoog takel en wat opruim, iets eet enz.

De dag nadien op Maandag is het alweer tijd om huiswaards te keren...
Alsnog besluiten we 's morgen een kort duikje te maken in de Truffe.
Het water staat laag, maar is helder.
Bij het optuigen valt mijn bek stomverbaasd open wanneer er bij het checken van mijn kranen na het voorval van gisteren er een kraanknop bijna van mijn set valt?!?!? deze zat compleet los...
Dat is 2 x op 2 dagen!!!
Tijdens onze cursus is het vermeld geweest dat je kranen kan kwijtraken door impact enz. maar aangezien niemand van ons dat ooit meegemaakt had, hadden we zoiets van: "ja dat zal wel zo een extreem zeldzaam geval zijn dat toch nooit voorkomt"
Nu, na deze trip kijken we daar anders tegenaan, en is het checken van de kranen onderdeel geworden van de pre-dive check, dit heeft al direct vruchten afgeworpen doordat ik het probleem boven water al opgemerkt had.
De duik in de truffe is dan weer super relaxed...
Na de ingangsrestrictie is het water super helder.
De eerste sump kunnen we op onze duik doorkruipen tot in de 2de sump. het water staat nog net hoog genoeg.
Hier maken we een jump naar een zijlijn die we vorige trip opgemerkt hebben, maar deze leidt nu naar een droge passage vol modder en klei waar we geen zin hebben om hier in te gaan ploeteren.
We besluiten gewoon sump 2 te duiken wat een geweldige ervaring is.
Heel sump 2 bestaat uit een smalle tunnel waar je nergens voluit kan frogkicken.
Deze tunnel draait en keert erop los, draait 180 graden terug op zichzelf waar je dan je eigen luchtbellen door spleten ziet terugkomen. overal moet je je in bochten wringen om erdoor te komen.
Het einde van sump 2 kenmerkt zich door een loodrechte scheur die je niet met een dubbelset kan beklimmen en dus keren we hier terug.
Bij de ingang zeggen we nog gedag tegen de goudkarper waarna we dan de 9h terug naar huis rijden...

Het was weer een uiterst geslaagd weekend.

13:38 Gepost door Davy in diving trip reports | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

15-01-07

Grot Puits aux Lampes 14-01-07

Afgelopen zondag een uitstap gedaan naar de Puits aux Lampes in Jemelle.
Deze grot met zijn bijna 60m hoge pitch is een leuke oefenplaats voor SRT.

De ingang is zoals gewoonlijk met een zwaar massief metalen deur afgesloten; en de eerste 5m zijn gebettoneerd met rioolbuizen.
In het verleden is deze grot jaren verloren geweest door de steengroeve die erboven lag.
Later is deze grot terug geopend door Max Delpierre, vandaar de betonering.

Het touw wordt vastgezet en we dalen 1 voor 1 af.
Na het eerste stuk rioolbuis moet je een stuk zijwaards traverseren terwijl je afdaalt;
Een aantal facties zijn dan wel nodig om het touw vrij te houden zodat het niet schuurt.

Na een 15-20m kom je bovenaan de grote zaal met een vrije drop van +- 35m.
Deze zaal is 1 van de grootste in België en is zeker 100m lang.
Adembenemende beleving om hierin af te dalen.

Eenmaal beneden besluiten we rechts te gaan en bovenop het blokkenstort te klimmen op zoek naar de zogenaamde "geheime kamer".
Na wat zoekwerk vinden we via een vrij nauwe doorgang deze kamer van zeker 10 bij 10.

'k wil de syphon aan de andere kant ook wel eens zien, misschien wel interessant om later te beduiken? :-)
De syphon blijkt echter helemaal dichtgeslipt te zijn, en om hem te bereiken moet je door kniediepe modder kruipen.
Ook wel leuk om te zien dat er al tientallen calciet formaties aan het vormen zijn.

We hebben nu wel alles gezien en besluiten maar eens terug naar buiten te kruipen.
Dit beloofd nog een leuke inspanning te worden zo 60m langs een touw omhoog klimmen.
Tegen een uur of 3 in de namiddag zijn we al terug buiten; En rijden we via een omweg langs de quick terug naar huis.

topo_puits_aux_lampes

10:10 Gepost door Davy in dry caving | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |

12-12-06

Stage leash (English)

Below you can find some pictures of the stage leash I use.
In fact I have several and still have to decide between the 2 below.

The first one is the classic stage leash; built from a piece of 5mm breaded nylon rope knotted together with a fisherman's knot.
The piece of hose is to avoid twisting.
In the future I plan to use a regular boltsnap instead of the double-ender to give a more secure connection.

_stage_leach_classic

 

 

 

 

The second is a more fancy version made up from a piece of rope, a boltsnap and a stainless steel ring.
Besides the fact that it looks more cool, it's also easier to clip stuff onto and keep it organized.
The drawback is that it's a bit "stiffer" so maybe next time I may lose the piece of hose...

_stage_leach_fancy

_stage_leach_fancy_2

13:50 Gepost door Davy in dive gear projects | Permalink | Commentaren (0) | Tags: stage leash |  Facebook |

04-12-06

Continuous blender sheet (English)

As promised, I've uploaded my excel sheet to calculate the settings for continuous blending with 2 nitrox sticks and 2 O2 analysers.

You can download it HERE.

This sheet is a work in progress for myself, so it's not that structured.
Blue cells can be modified, green/red cells are calculated.
The sheet will warn you if the result gives you O2 concentrations over 36%..
The maximum I am willing to pump.

The top row you enter your current tank contents and the desired tank contents.

The lower rows give you different filling options.
Full continuous blending.
Partial filling with O2 and topping of with pre-entered max. O2 concentration
topp-off with nitrox only
etc.

30-11-06

Continuous trimix blending with 2 nitrox sticks (English)

I've been playing for a while now with a second nitrox stick in series with the first one.
The idea is to be able to pre-mix trimix in a cheap way and still be able the check the mix at all times.

Setup is simple; 2 nitrox sticks in series.
In the first one you introduce the Oxygen to blend nitrox, this nitrox percentage is measured after the first stick.
Now after the first measurement I introduce the helium to the nitrox and at the end of the second stick before the gas enters the compressor is another O2 sensor.

That's right, there is no helium analyzer.
You can easily measure the helium content by calculating the amount of nitrox is replaced by the inert helium.
So for example you want to blend 21/35.
you replace 35% of the air with helium, therefor the oxygen percentage will drop also with 35%.
So when introducing 35% helium to the airflow you'll get (1 - 0.35) * 0.21 = 13.7% oxygen left.

Now we add oxygen back with the first stick until the sensor reads 21%.
You'll see that the O2 sensor after the first stick will now read 32.3% which confirms that 21/35 can be made by topping off helium with 32% nitrox.
You can also calculate this if you don't thrust my numbers, or want to make another mix.

It's very simple:
the total amount of O2 to add in bar (end pressure * desired O2%) for example 21% => 0.21 * 200bar = 42bar O2
This number is then divided by (end pressure - starting pressure - the amount of helium to add in bar)
The amount of helium being ( end pressure * helium percentage ) => 200bar * 0.35% = 70bar
So that will be:
42bar O2 / ( 200 - 0 - 70) = 0.323 or 32.3%

Now you have 2 O2 values you need to keep at the set point to check your mix.

In my earlier test with just one stick I had no idea how much helium I was pumping when the compressor flow was drifting and adjustments were needed to the oxygen and helium flow since I only had one O2 meter for both oxygen and helium.

Some interesting points:
Since you introduce gas in the second stick that gets it's gas from the first stick; the flow in the first stick will drop since part of it is replaced by the introduced gas.
Since the flow of the gas introduced in the first stick is constant it's percentage will rise...
for example if you first adjusted the first stick with O2 to 32.3% and added the helium next, you'll see the 32.3% O2 in the first stick will rise to about 38% O2 and you need to adjust...
This is because the flow in the first stick is reduced by 35% (the helium content that's introduced in the second stick, so that's 35% less gas that needs to come from the first stick)

It is however quite simple to anticipate this.
You can calculate this by subtracting the fraction of O2 in the input of the stick (air => so 0.21) from the desired fraction (in this case 0.323 or 32.3%)
This number is then multiplied by:
(1 - (the amount of He to add in bar / (end pressure - starting pressure))
Now add the fraction of the input gas (0.21) back and you have the adjusted value.

for example: to fill an empty tank with 21/35 we know we have to add 32.3% nitrox to the helium.
For a 200bar fill, we have to add 70 bar of helium in there (0.35 * 200bar = 70bar)
To know the initial set point of the nitrox before you add the helium you can calculate it like this:

((0.323 - 0.21) * (1 - (70 / (200 - 0)) + 0.21 = 0.284 or 28.4%

When you adjust the first nitrox stick to 28.4% and introduce the helium later, the nitrox percentage will climb to 32.3% when the end O2% reaches 21%

note:
The above is only valid when oxygen is introduced in the first stick and the helium is introduced second just before the gas enters the compressor.

air -->Oxygen---------->analyser1--->helium---------->analyser2-------->compressor

When you change the order the above calculations are not correct anymore.
For example, when you first introduce helium, you'll have to account for the drop in the flow of the first stick and have to actually mix a higher percentage of helium in the first stick to end up with the desired percentage at the compressor intake.

I have put all this into an excel sheet for various options for blending.
full continuous blending for both setup options of O2 or He first/last
combined partial blending and continuous blending (handy for deco mixes with high O2%)
re-mixing an existing mix
etc....

When I find out how, I will upload the blender sheet somewhere and post a link to it...
For now, here is already a picture of my setup.

trimix_stick

27-11-06

Duikje Roche Fontaine

Afgelopen zondag nog een duikje te Roche Fontaine gemaakt.

Het zicht was weer niet geweldig zoals we dat de laatste jaren gewoon zijn.
Waterstand is nog steeds erg laag.
Temperatuur rond de 11 graden.

De duik zelf uitgevoerd met trimix 21/35 en ean50 decogas.
Afgedaald in de put en even de 50m aangetikt, maar vanwege het erg slechte zicht beneden na 3 minuten alweer opgestegen tot boven de 45m.
na 15min rondzwemmen aangekomen op het 35m plateau waar het wrakje ligt en Stephan wat video heeft proberen schieten.
Daar na een dikke 20min aan de opstijging begonnen.

Tijdens de opstijging nog een scubapro automaat die besloot te free-flowen :-)
En zelf gemerkt dat ik een snee in mijn long hose heb waar gas weglekt, maar niks ergs.
Waarschijnlijk van in het wrakje te kruipen.

Verdere opstijging gaat vlot en we zwemmen over de bodem in het ondiep naar de kant.
Totale duiktijd 65min.

Bodemgas dubbel 18l tx21/35
decogas 40cuft. ean50

Bodem profiel:
~15min op gem. 42m max. 50m
~20min op gem. 33m

Decoprofiel:
21   3   ean50
18   2
15   2
12   2
9     3
6     5
3     8

Een filmpje van de duik kan je vinden op de koelakant web site onder de hoofding "Roche Fontaine".

12:08 Gepost door Davy in General | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

24-11-06

France cave diving trip to the Lot Nov. 2005 (English)

Last year we went again on a trip to the Lot area in France for some cave diving.
We visited the classical caves like Ressel, Landenouse, Cabouy, St. George, Trou madame and Truffe.
Conditions were great above and below the water.

Since it was already a year ago, I'm not writing a full report, but Harald made a nice DVD of the trip, and below you can see a short teaser featuring Ressel and Landenouse.
(Size 11MB.)

09:46 Gepost door Davy in diving trip reports | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cave trip lot 2005 |  Facebook |